クライオ処理           [k37]

サブゼロ処理のうち、特に、液体窒素などを用いて-100℃以下に冷やす処理をいい、「超サブゼロ」ともいわれています。

(注)熱処理のクライオ処理は、「クライオジェニクス」と呼ばれるヘリウムやアルゴンガスを用いた超低温操作とは異なります。

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0℃以下の温度に熱処理をすることをサブゼロ処理深冷処理といいます。

この目的には、焼入れ硬さを上昇させる、経年変化を防止する・・・などがあり、通常は-50℃程度でもその目的が得られる鋼種が多いことから、電気冷蔵庫、液化炭酸ガス、ドライアイスなどを使って焼入れ後ただちに-70℃程度の低温に処理されることが多いようです。

クライオ槽

しかしこのクライオ処理は超サブゼロ処理といわれるように、一般的には炭酸ガスでの冷却温度を超えた-100℃以下の処理をさします。

鉄鋼の熱処理では、比較的安全で安価な液化窒素を使って-150℃程度から-180℃程度で処理することが多いようです。

この処理の目的は、サブゼロ処理と同様の効果以外に、金属では耐摩耗性の増大や寿命増大といったものがあるようです。

これらを特殊な温度サイクルで処理することで、特許にかかる処理を謳っているものがあるのですが、詳しい効果や性質が向上するの原因となる事象はよくわからない状態です。

当社でも昭和年代末期からこれらの性質や寿命について実機を含めてテストしていましたが、「有意性は見られないものの、効果がないとは言えない状況」です。

当社だけでなく、各所で様々な学術的な検討も行われていますが、同様に「よくわからない状況」のようです。

WEBの記事の中には、金属製品の寿命延長以外で、音質が向上した・・・という内容の記事が見られます。

当社でも実験しましたが、人間の感覚による評価となると、フラシーボ効果のようなものが出たり、年齢差や感性などがあって、いろいろ難しい問題があります。

オーディオに興味があり、耳に自信のある方は、やってみると面白いかもしれません。



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