エイジング        [a13]

【用語の意味】

Aging(エイジング)とは「時効」 のことで、ここでいう「時効」とは、鉄鋼材料特性が時間的に変化することをいいます。
そして、その変化を熱処理により作為的に行う場合を時効処理と言いいます。


硬さの温度・時間の変化は「焼戻しパラメータ」などで表されるように、温度と時間の関数にしたがって時効が進行すると考えることができます。

硬さ変化とともに、組織変化が同時に進行して起こっていることになることから、焼入れ焼戻しした鋼では、長い時間が経過すると、硬さや体積変化も進行している・・・ということが言えます。

つまり、焼入れ焼戻しされた鋼は、大なり小なり時間とともに変化し、環境温度にも影響を受ける。また、焼入れ時に生成したマルテンサイトや残留オーステナイトは比較的不安定なもので、それが変化したり分解すると硬さや体積変化が生じます。

高合金鋼などで2次硬化(500℃付近の焼戻しで硬さが上昇すること)がみられる鋼種については、あらかじめ温度を加えてそれを進行させる処理が行われているといってもいいですし、また、析出硬化型のステンレス鋼のH処理なども人為的な時効処理と考えていいでしょう。

析出硬化型のステンレス鋼は、例えば、SUS630では、1050℃程度から水冷して軟化させてから(これを固溶化処理・S処理といいます)、それを機械加工などで成形した後に470~630℃程度に加熱して硬化させますが(これを析出硬化処理・H処理といいます)、過去に、析出硬化型のステンレス鋼をH900処理した長さ100mmの精密部品が、3年ほど経過したときに寸法が0.01mm近く伸びていて問題になったことがあります。

これについて、焼戻しパラメータなどからその変化を推定してみると、室温であっても時効がごくゆっくりと進行することが分かったのですが、つまり、室温でも熱処理で組織や硬さを調整した鋼は、長時間が経過すると寸法変化することは避けられないと言ってもいいでしょう。

精密部品でも、熱処理硬化させた品物は、長時間が経過すると、寸法変化することを避けられませんので、注意しておく必要がある・・・ということを経験したことがあリます。



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(来歴)H30.11 文章見直し

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