腐食液  (ふしょくえき)        [h24]

金属表面を観察する場合に、組織などを見やすくするために、選択腐食または着色するための液体(薬品)を「腐食液」といいます。

腐食液を使わないで観察したものは「無腐食」という表記をする場合もあります。

酸(強酸の薬品)を用いることが多く、さたに多種類の腐食液が使用されますが、種類や濃度、浸漬時間などによって、組織の見え方が変わリます。

特に、組織間の「見え方」を比較をする必要があることが多いので、当社では通常、いろいろな腐食液を使わずに、硝酸アルコール溶液(ナイタール)を主に使用しています。

腐食することやその操作を「エッチング」という場合もあります。


これについては、新潟県工業技術総合研究所さんのHPに貴重な写真とそれをうまく説明されている記事があるので、そちらを参照されるといいでしょう。
http://www.iri.pref.niigata.jp/topics/H28/28kin4.html


そのHPにある ①硝酸アルコール溶液が約3%ナイタールです。また、③が「ピクラール」と称される、ピクリン酸水溶液です。

当社では、近年は、ナイタールを主に使用して、組織の違いを見るようにしていますが、腐食液を変えることで、見えやすくなる利点はありますし、ナイタールでは、うまく比較できない場合があります。しかし、当社の場合、それでも、同じ腐食液でできるだけ違いを見るようにしています。

これは、同じ腐食液で比較すると、観察の「慣れ」の問題もあって、組織が判断しやすくなるという理由と、他社でもナイタールがよく使用されているのでそれに合わせたほうが良い・・・という理由からですが、たしかに、他の腐食液を用いたほうが、見栄えの良い組織になることも多いのですが、ナイタールでうまく腐食されない場合は別の腐食液を用いるという程度に考えていて、特別の技術的理由はありません。

腐食液の濃度や温度・時間などの腐食条件が変わると、組織の見え方は激変します。

また、放置すると、腐食が進行します。
新潟県工業技術総合研究所のHPでは、きっちりと腐食後に中和処理されているようですが、それでも、時間を置くと見え方が変わリます。

当社では、時間をおいて観察する場合は、「シールピール」という樹脂スプレーで表面を保護して観察時にはそれをはがして再観察するのですが、それでも、組織は時間とともに変化していますので、腐食してからなるべく時間をおかないようにして観察するのが基本です。

金属顕微鏡組織は、表面組織の微細な成分や組成の違いが、腐食程度の違いとなって現れます。

表面に微小な凹凸ができたところを観察することで組織の違いが見えるのですが、腐食の方法以外に、光源の配置や照度によっても変わリますので、顕微鏡組織の観察は、ともかく、熟練が必要な作業です。

近年は倒立金属顕微鏡以外にマイクロスコープなどで多人数で観察することもできるようになってきましたし、コンピュータによる画像処理ができるようになっていますので、それは大きな進歩ですが、情報を変えてしまうことにも注意が必要です。

このようなこともあって、熱処理や材料の可否判定や事故品の調査などの作業は、ともかく経験して熟練することが要求されます。



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