ステンレス鋼の種類と特徴について

ステンレス鋼は鋼種名やその特徴がわかりにくく、鋼種を間違うととんでもないことになりかねないので、基本的な点を押さえておきましょう。

ステンレスの流し台 ステンレス製のボルト類

錆びない鋼?錆びにくい鋼?

いろいろな用途に使われるステンレス鋼ですが、過去には「不銹鋼(ふしゅうこう)」などと呼ばれていました。これは「錆びない鋼」という意味ですが、錆びにくい鋼というのが適当でしょう。

一般的には、Cr(クロム)が多くなると、表面の不動態皮膜ができて、それが傷ついてもすぐに再生されるために、常に表面が保護されている状態になると説明されます。

現在の呼び方は、ステンレススチールステンレス、あるいは鋼種記号のSUSから「サス」・・・などと呼ばれています。

ステンレス鋼で最も馴染みのあるSUS304ですが、これは「さすさんまるよん」と呼称されます。

またこの鋼種は成分のクロムが18%とニッケル量が8%であることから「18-8(じゅうはち・はち)ステンレス」という呼び方をされることも多いようです。

このSUS304は、耐食性に優れる「オーステナイト系ステンレス鋼」のなかで、最も廉価な鋼種です。


JIS(やISO)では

JISには、ステンレス鋼は、炭素量1.2%以下、クロム量10.5%以上の鋼・・・と規定されています。

これは「クロム量が多い鋼」という意味合いで、炭素は「硬さ」に関係し、クロムは耐酸化性を左右する元素です。

そして、一般的には炭素量が低いほど、そして、クロムやニッケルなどの量が多いほど耐食性(耐酸化性)が高くなります。

刃物などでは、高い硬さが必要ですので、炭素量が重要で、少々耐食性が低下しても、硬さを出すために、炭素量を高くする必要があるということになります。

逆に、耐食性の要求される鋼種では、強度が低下しても、炭素量を減らして耐食性を高めているということになります。

用途や目的から、耐熱性や耐酸化性の高い鋼に「耐熱鋼(SUH)」がありますし、Cr・Ni・Coなどの合金成分が非常に多いものはステライトやインコネルなどの「超合金」などに分類されており、これらも「ステンレス」の仲間なのですが、SUS***という鋼種名になっているものをステンレス鋼として考えるのがわかりやすいでしょう。
・・・と言っても、SUSに分類されているものだけでも、たくさんの鋼種があります。


ステンレス鋼に求められる特性は、耐食、耐熱、耐酸化、耐薬品、強度、価格・・・など様々で、このような用途別や要求の違いのために、成分範囲が広範囲で、たくさんの鋼種があるのですが、これが大変わかりにくい状態になっています。


ステンレス鋼には、SUS***という鋼種番号がつけられています。

この3桁の番号はアメリカのAISI規格などをそのままJISにしたことから、もともと、かなり適当につけられていた番号なので、このことがステンレス鋼の全体像を理解しにくくしているように思います。

しかし、今更どうしようもないので、必要な鋼種があれば、個々に基本的なことを覚えていくしかやり方はないようです。

鉄ボルトのサビ 鉄板のサビ

錆びにくい理由は

説明のされ方はいろいろありますが、上の写真のような「サビ」は、鉄(Fe)が酸化したり水酸化物ができたりして、このようにさびた状態になります。

それがステンレス鋼では、表面にクロムの緻密な不動態膜があるためにサビができにくいとされます。


ステンレスの鋼種名がわかりにくい

ステンレスの鋼種名や系列などは規則性があまりないままに鋼種名となっていてこれが非常にわかりにくいのですが、ここでは、簡単な種類と性質、それに熱処理などについて説明します。


ステンレスは大きく分けて5種類に分類

普通は5種類に分類されるようです。
鋼種を考える場合は、何に対する耐食性などの特性を考えるか・・・ということとともに、次には「価格」の問題も大きいでしょう。

価格は合金元素の量、作りにくさ(製鋼時の歩留まり)、取扱量などで決まりますので、簡単な評価は難しいのですが、価格の安いものは「フェライト系」、耐食性の高いものは「オーステナイト系」、強さを求めるなら「マルテンサイト系」に大別され、「2相系」はオーステナイト系とフェライト系のいいとこ取りを考えたもの、「析出硬化系」は高価で特殊なものに使用されるというイメージで考えておくといいでしょう。

このため、日常の耐サビ性を求めるなら、安価で加工性のいいフェライト系ステンレスのうち、汎用性の高いSUS430を考えればいいですし、特定の耐腐食を求めるなら、酸やアルカリの種類や環境条件にあわせて個々の使用環境にあわせて検討していきます。

ステンレス鋼の代表成分

フェライト系ステンレス

【特徴】
最も安価なステンレスで、SUS430という鋼種が代表的です。

流し台のシンクなどに使われます。SUS430よりさらに加工性を高めた鋼種など、多くの種類もありますが、SUS430がメイン鋼種となっています。


【成分】
低炭素のクロム系の材料で、一般的には「18%クロム系」と呼ばれることも多いようです。

強磁性のため、磁石に付きます。

ステンレスの判別では、しばしば、磁石につくかどうかで区別されることが多くあります。

しばしば、スクラップの買取価格を決める場合の手段に用いられることもありますが、フェライト系やマルテンサイト系は通常鋼にくらべると弱いですが磁石に付きます。しかし、オーステナイト系のステンレスは常磁性のために磁石にはつきません。オーステナイト系のほうが高価に買い取られます。


【熱処理】 
通常は焼なまし状態で販売されており、そのまま成形して使用します。

軟化が必要な場合には、900℃程度から空冷することで軟化します。
加工硬化した場合も、焼なましをすると回復します。
注意点は、300-600℃程度で脆化するため、その温度をさけることやその温度域を避けて早く冷却します。

もちろん、どのような場合でも、加熱すると変形は避けられません。


マルテンサイト系ステンレス

【特徴】
焼入れすると硬化するステンレスで、耐食性と強度・耐摩耗性に優れています。
反面、他に比べると耐食性は落ちますし、硬いことはすなわち、「脆い(もろい)」という性質もでてきます。


【成分】
炭素量によって強さや性質が変わリます。
13%クロム系と呼ばれるSUS403やSUS420などが比較的多く使用されます。
1%C-18CrのSUS440Cは57HRC程度の非常に高い硬さがでます。


【熱処理】
柔らかくするための「焼なまし」、硬く強くするための「焼入焼戻し」が行われます。
市販の状態は「焼なまし」されたものが販売されており、それを成形して、「焼入焼戻し」して適当な硬さにして使用されます。

成分系が工具鋼などの高合金鋼に似ていますので、それらと同様の熱処理をすると考えていいでしょう。


オーステナイト系ステンレス

【特徴】
非磁性で耐食性が他の物よりも優れ、高温にも強いという性質で、多くの鋼種があります。

代表的な鋼種は、このうち最も安価な18%Cr-8%NiのSUS304です。

【成分】
低炭素でクロム-ニッケル系の材料です。
耐薬品や耐熱などの対象に応じて成分を調整された鋼種など、非常に多くの鋼種があり、価格も異なります。

炭素量が少ないほうが耐食性に優れるために、鋼種の末尾に「L」をつけたSUS304LやSUS316Lなどもあり、それがないものとは別鋼種に分類されます。


【熱処理】
販売されている状態は、焼入れのような急冷することで柔らかくする固溶化処理がされています。
柔らかいオーステナイト状態になっていますので、その状態で使用します。

溶接などで熱を加えるとオーステナイトでなくなってしまうこともあります。
こうなると、耐食性が低下したり、強磁性になったりします。

この場合に、耐食性を回復させるためには、再度、溶体化処理が必要です。


オーステナイト-フェライト系(2相)ステンレス

【特徴】
フェライト系とオーステナイト系の性質をあわせ持ち、強度があり、溶接性などが優れることで、化学工業プラントなどで使用されます。
高温環境には適しません。
SUS329が代表的な鋼種です。


【成分】
オーステナイト系に比べてクロムが高く、ニッケルが少ない省資源型で安価になるような成分設計となっており、フェライト層とオーステナイト層が均等に分布していることで、両者の特徴と強度を併せ持っていることが特徴です。


【熱処理】
オーステナイト層を固溶化処理をします。
この操作でフェライト層も軟化された状態になります。


析出硬化系ステンレス

【特徴】
固溶化処理された柔らかい状態で成形加工した後に時効処理をすると、析出硬化して硬くなります。

強度があり、耐食性も高いのですが、高価なために特殊な用途で使用されます。SUS630という鋼種が基本鋼種です。


【成分】
SUS630は炭素量は0.05%程度で、16%クロム-4%ニッケル系ので銅を4%含んでいます。
SUS631は7%Niで、アルミニウムを1%含みます。時効処理で硬化します。


【熱処理】
JISでは1050℃程度に加熱して固溶化処理することにより軟化し、通常はその状態で機械加工をした後に析出硬化させるためにH900-H1150(470-630℃)と呼ばれる4種類の時効処理が規定されています。

硬さとともに機械的性質が変化します。
このため、温度やH**というものにこだわらずに硬さ主体で温度を変えて時効処理をすればいいのですが、処理方法が規格化されていて、その処理温度が掲載されていますので、それにこだわりすぎている人も多いようです。

500~650℃程度の温度範囲では、機械的性質はなだらかに変化しますので、例えば、「硬さ」などでそれを捉えてもいいはずですが、この温度でないといけないと思っている方も多いようです。(→こちらを参考に)

SUS630では、硬さはH900(480℃)で44HRC程度の最高硬さになります。

析出硬化系鋼種には、時効処理によって52HRC程度の高い硬さの出る鋼種もあります。
析出硬化系の鋼種は高価すぎるために「それがネックで使いにくい」ということもあります。



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