調質   (ちょうしつ)     [t10]

構造用鋼などで、焼入れ後に450℃以上に加熱して、均質性と強靭性を調節する処理をいいます。



ジョミニ試験+焼戻し後の硬さこれは、SCM435をジョミニ1端焼入れ性試験後に各種温度に焼戻しした硬さ推移を示しています。焼戻し温度を上げるに連れて、硬さの差が少なくなっている様子がわかります。

このように、焼入れして強度を高める処理の後に、充分に温度を上げて、品物内外の強度を均す処理が「調質」です。

ジョミニ試験の原理図 WEBからジョミニー試験はφ25の試験片を図のように焼入れ温度に加熱後に、一端から水冷して冷却して、試験片の外周部の硬さを測って硬さ推移をみる方法で、水冷端の硬さや硬さの低下度合いで焼入れ性を評価するものですが、図のように試験片の胴部はほぼ水冷の効果がなく、空冷されている状態の硬さであるといえます。(油冷する鋼種でも水冷して試験します)

SCM435の硬さを見ると、焼入れのままでは先端が55HRCで水冷部から離れた硬さは35HRC程度であるので20HRCの硬さの差がありますが、(硬さを引張強さに換算したときの差は203→106で97kg/mm2) 600℃の焼戻し結果では、10HRC以下程度(同引張強さの差は106→86で20kg/mm2)まで内外の硬さ(強さ)の差が少なくなっています。

このように品物内外の硬さの差を小さくして、適当な強さとじん性を付加する熱処理方法を『調質』といいます。
熱処理の方法で言えば、焼入れ・焼戻しの操作であり、焼入れ・焼戻しのうちの一つの方法と言ってもいいでしょう。

構造用鋼以外で機械部品用などを500℃以上に焼戻しして硬さを下げて均質化する場合は調質とは言わないのが普通ですが、焼入れ・焼戻しと調質を混同している人も多く、目くじらを立てて訂正したい人もいるのですが、言葉の目的や理由を知っておくだけで充分でしょう。

【ノルテン】
構造用鋼などで、目標硬さ(強度)が高くなくてもいい場合などでは、より内外の硬さの差を少なくして均質化する目的のために、水や油で焼入れせずに空冷(焼ならし)して焼戻しする場合もあリます。
これは、焼ならし・焼戻しの処理ですが、これを業界用語で「ノルテン(Normalizing+Temperの略?)」といっています。

φ10程度の小径の品物では、油冷したほうが衝撃値などのじん性が高いとされています。しかし、品物が大きくなると、油冷しても中心部は冷却の効果が薄いので、空冷と変わらないとする考え方です。

引張・圧縮などの強度は硬さと同意であるので、適当な強さだけが必要で、熱処理変形などの懸念も少ないことから、このようなノルテン処理は広く行われています。



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