レアアース        [r05]

レアメタルの内、希土類元素17種をさし、磁石用のネオジムや蛍光体のイットリウムなどがあります。

レアアース17種
(通産省のHPより)

鉄鋼種に対する特性などについてはよくわかっていない状況です。

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鋼材にこれらを添加して、優れた特性が出たというのを聞いたことがありません。多分、研究はされているでしょうし、鋼に対する特性などはあまりわかっていないのは、鉄鋼の価格が安すぎて、その付加価値を評価されない状態であるため・・・というような感じがします。

精錬や製鋼は元来、錬金術のようなものですので、これらのレアメタルは画期的な特性がえられる可能性が秘められており、興味深いものです。

だから多分、鋼材価格が製造価格に見合う状態になり、供給が潤沢に安定供給されるようになれば、もっと研究が進むものと考えられます。

ニュースなどでは、ネオジム、サマリウム、プラセオジュムなどが強力磁石の材料に使われているのが知られますが、レアアースの多くは中国で産出され、産出量の半数が日本で消費されています。

WEBで見るとかなりいろいろな用途に使われているようですが、まだまだ道の元素と言えますね。
レアアースの用途 通産省のHPより通産省のHPより

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