第一鋼業株式会社~熱処理用語

金属顕微鏡 (きんぞくけんびきょう)[k32]

金属の組織を観察するために用いられる反射式の顕微鏡をいいます。

金属組織の観察では、50~1000倍程度の観察が一般的です。
近年では、デジタル機器を連動させて写真や画像観察するものも多くなっています。

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倒立型金属顕微鏡 ニコン製 マイクロスコープ キーエンス製

生物の観察などで用いられる、透過型の顕微鏡と異なり、金属面から反射した像を観察します。

このために、金属組織を見る用途のものでは、観察しやすいように、ステージに品物を置いて用いる、倒立タイプのものが多いようです。

上左が当社の倒立型金属顕微鏡で、50倍から1000倍程度の組織観察に用います。右は正立タイプの「マイクロスコープ」と呼ばれる、従来の金属顕微鏡よりも、さらに高倍率で画像処理機能が備わった機器です。

正立タイプでは、検鏡面を光軸に垂直にする必要があるのですが、最近では、写真右のように、正立タイプであっても、光軸を傾けたり可変アタッチメントなどで見やすくなるように工夫されたものもあります。

観察する方法は、試料を鏡面研磨した後に、適当な腐食液を用いて表面を腐食し、それを肉眼で観察するのが通常の方法です。

近年では、パソコンやデジタルカメラなどによって、モニター上で観察できるようになってきており、さらに、様々な画像処理ができるようになって観察能力も高くなってきています。

上右は正立型のマイクロスコープと呼ばれる光学機器で、実体顕微鏡と金属顕微鏡としての機能があり、さらに3000倍以上と高倍率なうえに、強力な画像処理機能が備わっています。

これらは特に、金属組織の調査などには欠かせないもので、腐食の有無、偏光を用いた観察などでいろいろな金属の組織や割れ、外観などの画像情報を得ることができます。

ただこのように、近年は、画像処理技術の発達で、便利な機能が増えているのですが、逆にいうと、いろいろな観察状態や見え方が変わってきたり、強調するなどが簡単にできるようになりました。そのために、使い方を間違うと、一般的なものと乖離する場合もあり、客観的な評価が妨げられる危険性もあります。

そのために、金属組織の観察や判定には今まで以上の経験と熟練が必要になるといえるかもしれません。

たとえば、事故の原因調査などで顕微鏡組織を観察して事故原因の推定や工程の是非の判定などをする場合などには、鋼材や熱処理を熟知するとともに、いろいろな組織を見慣れているようにして、正確に判断判定ができるようにしなければなりません。



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